L'Agneau de Dieu - Pierre Lachat
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Les héros de la foi du 19°siècles

Donald Gee

10 mai 1891 - 20 juillet 1966

Donald Gee est né à Londres en 1891. Son père est mort de Tuberculose quand il avait 9 ans.

En octobre 1905, Seth Joshua, le prédicateur du réveil Gallois, fut invité à l'église de Donald pour une mission. Joshua a eu une grande influence sur le jeune Evan Roberts et le Welsh Revival, mais de la mission à Londres seulement trois ont été sauvés, Donald Gee étant l'un d'entre eux. Il est ensuite devenu membre de la même église congrégationaliste. Plus tard, sa mère a rejoint l'église baptiste.

Lors de réunions de prière pentecôtistes, il rencontra un pasteur baptiste qui était pasteur d'une église divisée. La moitié a voulu aller le chemin de la Pentecôte et la moitié a résisté fortement. Lorsque l'organiste a démissionné dans l'espoir de causer des problèmes, Donald a offert ses services et ainsi rejoint cette église divisée. Bientôt, ceux qui préfèrent une expérience pentecôtiste ont suivi le pasteur Saxby dans une nouvelle église. De son ministère, Gee dit que « les sept premières années de mon expérience pentecôtiste se sont déroulées sous la puissante influence d'un pasteur qui était un brillant exemple de son ministère ». C'est sous ce ministère qu'il a fait ses premières tentatives pour témoigner et prêcher. La Première Guerre mondiale avait commencé en 1914, mais en 1916 la conscription a été introduite. Gee s'est immédiatement inscrit comme objecteur de conscience et est allé travailler dans une ferme laitière du Buckinghamshire. Les trois années suivantes l'ont préparé pour le ministère. Il était un paria social; le plus souvent, il travaillait jusqu'à épuisement physique total, et les Gees continuaient à donner la dîme avec peu de chose pour vivre. Après un an, ils ont déménagé dans une seconde ferme (Pophleys) où le fermier (Henry Simmons) était un croyant. A proximité se trouvait une petite salle de mission avec de simples croyants sincères. Les Gees se joignirent à ce groupe, Donald prêchant souvent le dimanche soir concernant la venue du Seigneur et l'expérience pentecôtiste. Leur maison a été utilisée pour des réunions « Tarry », où les croyants ont cherché et reçu le baptême du Saint-Esprit. Lorsque la guerre a pris fin en 1918, il est retourné à Londres, maintenant âgé de vingt-sept ans, avec sa femme et ses deux enfants.

À des moments bizarres, il avait l'occasion de prêcher dans une communauté pentecôtiste à Londres, faisant parfois des kilomètres à vélo. Un de ces week-ends, Saxby lui demanda s'il envisagerait d'aller prêcher à Édimbourg alors qu'une église cherchait un pasteur. En juin 1920, il fait son premier voyage là-bas. Au premier service, une douzaine de croyants troublés se rassemblèrent et il passa les douze années suivantes en tant que pasteur de cette église. En 1921, il a assisté à la convention internationale pentecôtiste à Amsterdam. De plus, il a joué de l'orgue pendant que Stephen Jeffreys prêchait à la Convention de Kingsway. La même année, lors de la convention de Swanwick, il est apparu que son ancien pasteur, Saxby, avait embrassé l'enseignement de la « réconciliation ultime », que l'enfer ne durerait que peu de temps et que finalement tout serait sauvé, même Judas. Cela a été rejeté par d'autres. La déclaration de foi d'Elim comprenait: « Nous croyons en la punition éternelle et consciente de tous les rejets du Christ »; plus tard, la déclaration des Assemblées de Dieu se référait à "la punition éternelle de tous ceux qui ne sont pas écrits dans le Livre de Vie". Gee a publié des articles dans les magazines des deux groupes concernant l'enseignement biblique sur "Eternal Punishment".

Après son premier anniversaire les conditions et les pressions contre lui dans la fraternité et dehors étaient si grandes qu'il a couru à Londres dans le désespoir. Cependant, après deux semaines, il est revenu prêt à se battre. Viennent ensuite les nouvelles que le plus grand donateur financier de l'église déménage en Australie, mais ils continuent. En 1922, l'église a acheté un nouveau bâtiment appelé « Bonnington Toll Hall »; Au cours des années suivantes, des hommes comme Jeffreys, Burton, A.H. Carter et Smith Wigglesworth y ont exercé leur ministère. Gee a apporté une correction aux abus des dons spirituels et a enseigné systématiquement aux gens la Parole. Au cours de ces années, il s'est consacré à l'étude et à l'écriture personnelle. En 1923, il envisagea de rejoindre Elim mais décida finalement de ne pas le faire car il aurait à donner les actes de l'immeuble. En 1924, Gee faisait partie d'un petit groupe qui se réunissait pour la formation des Assemblées de Dieu en Grande-Bretagne et en Irlande. De 1925 à 1963, il siège au presbytère exécutif.

Son ministère à Édimbourg a prospéré et il a été mis au cœur pour un ministère à vie dans cette église. Mais en 1928, il reçut un télégramme de l'Australie l'invitant à venir là pour une période de ministère. Donald Gee et sa femme sont tous deux tombés à genoux dans la prière et ont reçu le témoignage que cela venait du Seigneur. Ce voyage a duré dix mois, y compris la Nouvelle-Zélande, l'Amérique et le Canada. Lors de son voyage en Australie, il écrivit son premier livre, Concerning Spiritual Gifts. En 1929, il démissionne de « Bonnington Toll Hall » et l'utilise maintenant comme base. Ce fut le début de vingt-trois ans de voyages de ministère internationaux couvrant les cinq continents. Des invitations sont venues du monde entier. Il a beaucoup servi dans une école biblique à Dantzig (Gdańsk) et a contribué à leur publication. Les années 1931-1933 l'ont vu voyager dans douze pays annuellement. Puis il est devenu co-rédacteur en chef du magazine Redemption Tidings. Cela avait été une période critique dans tout le mouvement: les années 1920 avaient vu le ministère fougueux des évangélistes en voyage, mais les années 1930 avaient besoin du ministère stable de quelqu'un avec les « dons » de l'enseignant pour maintenir les choses (la distinction étant à Ephésiens 4:11).

En 1939, au début de la guerre, il se consacre à des voyages constants en Grande-Bretagne pour encourager les fraternités. Après la guerre à la Convention mondiale de Pentecôte à Zurich en 1947, Gee a été choisi pour devenir le rédacteur en chef du magazine World Pentecost, dont il a produit lui-même 76 numéros. Encore une fois, il a poursuivi ses voyages internationaux au cours de ces années en se tenant au courant du Mouvement pentecôtiste dans le monde entier. Il a aidé à faire avancer la cause du mouvement charismatique naissant en attirant l'attention sur de nouveaux développements spirituels dans les églises principales et il a suivi la carrière de David du Plessis à la Pentecôte. En 1949, il a mis à jour et publié son livre le mouvement pentecôtiste plus tard appelé Wind and Flame. En 1951, il a été approché par le conseil des gouverneurs pour le collège des Assemblées de Dieu nouvellement acquis à Kenley pour devenir principal; Il a accepté. Après des années de voyage et maintenant soixante ans, il s'installe à cette tâche pour les treize prochaines années, au cours de laquelle il n'a pris aucun salaire. Il a été capable de laisser une marque sur les étudiants qui se mettaient au service de Dieu en puisant dans les années de pastorale et de voyage. En 1962, il a pris sa retraite de tous ses postes et responsabilités, mais a continué à écrire pour des magazines. Au fil des ans, il avait écrit plus de vingt livres et d'innombrables articles. Il avait beaucoup fait pour obtenir la reconnaissance et l'établissement du don ministériel de Maître parmi les pentecôtistes. Le 20 juillet 1966, alors qu'il voyageait en taxi à Londres, Donald Gee, l'apôtre de l'équilibre, mourut d'une crise cardiaque.

John Carter, son ami depuis plus de quarante ans, a déclaré lors de l'enterrement: "Un écrivain doué a déposé sa plume, un exposant biblique éminent n'enseignera plus... Un éditeur distingué a libéré sa chaise. a terminé son dernier volume Un chef vétéran a quitté nos rangs Un grand guerrier a livré sa dernière bataille Notre ami Donald Gee s'est endormi."

Walter H. Beuttler est né en Allemagne en 1904. Il a immigré aux États-Unis en 1925. En 1931, il est diplômé de l'Institut central de la Bible. Il a servi à la faculté de l'Institut Biblique de l'Est de 1939 à 1972. Lors du Réveil du campus en 1951, Dieu a appelé Beuttler à « aller enseigner toutes les nations », et pendant 22 ans il a voyagé dans le monde entier en tant que ministère de la parole de Dieu. Il se retira en Shaverton, PA avec sa femme Elizabeth. Il y poursuivit son ministère jusqu'à ce qu'il aille rejoindre le Seigneur en 1974.

9 août 1772 - 16 août 1875

Charles Grandison Finney (29 août 1792-16 août 1875) fut une figure importante du protestantisme aux États-Unis, notamment pour son rôle dans le second grand réveil qui toucha les États-Unis de 1790 à 1870.

Finney est resté célèbre comme personnage influent du second grand réveil qui amena la conversion personnelle à la foi chrétienne de nombreux américains des années 1790 aux années 1860. Sa théologie influença la théologie revivaliste mais aborda également la théologie systématique. Bien que pasteur presbytérien, il eut maille à partir avec des tenants de l'orthodoxie calviniste.

Finney, après avoir été franc-maçon, devint un opposant antimaçonnique virulent. Ses archives révèlent plus de 200 lettres sur la franc-maçonnerie et il publia des articles sur le sujet qui furent republiés en 1869 dans un livre.

Finney fut aussi un ardent activiste contre l'esclavage. De 1851 à 1866, il fut le directeur de l'Oberlin College, dans l'Ohio, qui fut la première université américaine à accepter des noirs et des femmes.

28 novembre 1628 - 31 août 1688

John Bunyan naît en 1628 dans une famille très modeste du hameau d’Harrowden (en), à Elstow (en), non loin de la ville de Bedford. Sa mère Margaret Bentley est la seconde femme de Thomas Bunyan. Celui-ci exerce la profession de chaudronnier ambulant. Malgré l’extrême pauvreté de ses parents, John Bunyan fréquente quelque temps l’école, où il apprend à lire et à écrire. Mais il abandonne très rapidement ses études pour commencer à travailler auprès de son père. Il raconte plus tard avoir rapidement perdu ce qu’il avait appris alors.

En 1666, dans son autobiographie spirituelle (Grace Abounding to The Chief of Sinners), John Bunyan décrit ses années de jeunesse comme dissolues et dépravées. Ses « malédictions, insultes, mensonges et blasphèmes du Nom Sacré de Dieu », le conduisent à subir à l’âge de 9 ou 10 ans d’horribles cauchemars sur l’enfer. Il vit alors dans la crainte constante de l’enfer et de ses démons qui travailleraient à l’emmener avec eux et il affirme qu’une voix lui répète souvent de « vendre le Christ ».

La guerre civile (1644-1649)

À 16 ans, en novembre 1644, pendant la première guerre civile, il rejoint les « Têtes Rondes », l’armée parlementaire. Il est placé en garnison à Newport Pagnell, dans la compagnie du colonel Richard Cockayne. Bien que la victoire des Parlementaires à la bataille de Naseby en juin 1645 ait signifié la fin des hostilités, Bunyan reste encore deux ans dans l’armée, jusqu’à la démobilisation de son régiment le 21 juillet 1647.

Le rassemblement de ces hommes sous-payés – le retard dans le paiement des soldes atteignit 14 semaines – que le mécontentement gagne, provoque l’émergence d’une grande ferveur religieuse et attire de nombreux prêcheurs et prédicateurs de toute sorte. En octobre 1644, la ville compte jusqu’à sept théologiens ; on y prononce deux sermons par dimanche, plus un le jeudi et tous les matins avant la relève de la garde, on prie et lit un chapitre de la Bible. Les exégèses, prêches et sermons font rapidement leur chemin parmi les hommes qui constituent un foyer particulièrement vivace pour le développement des sectes. Nul doute que John Bunyan fut fortement influencé par ceux-ci.

Vie de famille

De retour au pays après sa démobilisation, John Bunyan reprend la profession de son père. Peu après son retour (la date exacte n’est pas connue, sans doute en 1649), il se marie. Le nom de sa première épouse ne nous est pas parvenu. Sa première fille, Mary, est baptisée le 20 juillet 1650. Mais cette petite fille naît aveugle. John, en plein doute théologique, ne peut avoir manqué d’y voir un signe de Dieu, une punition divine contre son impiété. Il craint d’avoir commis de tels péchés qu’il ne serait plus pardonnable par Dieu. Sa détresse théologique le conduit à s’ouvrir au discours des sectes telles que les Ranters et quakers. Leurs idées l’attirent et le convainquent presque mais elles ne peuvent fournir à Bunyan ce qu’il attendait sans doute le plus, l’assurance de son salut. Cette désillusion le conduit plus tard à tenir un discours très rude à l’égard des quakers.

Diacre baptiste (1653-1660)

Après ses nombreux conflits spirituels intérieurs et plusieurs années de doute, John Bunyan rejoint la congrégation baptiste de l’église Saint Jean de Bedford en 1653. Cette communauté croyait au droit de chaque congrégation à suivre sa propre politique religieuse. En 1655, il s’établit à Bedford et est nommé diacre par le charismatique meneur de cette congrégation, le pasteur John Gifford, peu avant la mort de celui-ci. L’influence de Gifford sur John Bunyan et son œuvre ultérieure est indéniable. Peu de temps après son arrivée à Bedford, sa première femme décède, laissant John seul avec ses quatre enfants.

Ses années de doute et de lutte spirituelle interne et son cheminement qui l’amène vers la foi lui permettent d’écrire quelques années plus tard l’allégorie The Pilgrim’s Progress sur base de sa propre expérience spirituelle. Cette lutte, il l’exprime aussi en devenant petit à petit, après la mort de John Gifford, un prêcheur important dans sa communauté. Les sermons l’aident à sortir de sa crise spirituelle, c’est pour lui une sorte de thérapie. Bunyan lui semble plutôt percevoir son talent pour la prédication comme un don de Dieu qu’il se doit d’exploiter à la gloire de Celui-ci. Dans ses sermons, John Bunyan attaque durement les Ranters et les quakers. Sa lutte par pamphlet et sermon interposé avec un jeune quaker, Edward Burroughs, et leurs débats passionnés établissent la réputation de John. En 1657 il est formellement désigné par sa congrégation comme prêcheur attitré. John Bunyan assume pleinement sa fonction tandis que ses détracteurs se font plus nombreux et qu’un premier avertissement sous forme d’une inculpation qui semble être restée sans suite, lui est adressé en 1658.

Incarcération (1660-1672)

La restauration de la monarchie et l’accession au pouvoir du roi Charles II en 1660 entrave la relative liberté religieuse du Commonwealth. Charles II tente de restaurer l’unité religieuse du pays au détriment des mouvements dissidents comme celui dont fait partie John Bunyan. Bunyan est arrêté en 1660, on lui reproche de prêcher en public et de tenir des réunions illégales. Ses antécédents de partisan de l’armée parlementaire et son refus catégorique de cesser de prêcher, mission pour laquelle Dieu l’aurait investi, ne jouent pas en sa faveur. Il est condamné en janvier 1661 à une peine de trois mois de prison et au bannissement perpétuel du royaume s’il refuse de cesser de prêcher ou s’il n’assiste pas à la messe dominicale après sa sortie de prison. Ce jugement n'est pas appliqué comme tel mais il reste douze ans en prison.

Les conditions de détention de Bunyan varient en fonction de la situation politique. Il est en effet plusieurs fois autorisé à quitter la prison pour prêcher et va même jusqu’à Londres. Il reçoit également de nombreuses visites. Mais ses adversaires, lorsqu’ils l’apprennent, tancent vertement son gardien et rendent plus strictes ses conditions de détentions. En 1666, il est libéré quelques semaines mais rapidement réincarcéré car il ne peut se résoudre à cesser sa prédication. Durant son emprisonnement il est autorisé à écrire et à publier ses ouvrages. La plupart de ses œuvres littéraires sont d’ailleurs écrites au cours de ces douze années de prison. Durant les six premières années de détention il écrit des œuvres en prose comme Of the Resurrection of the Dead, The Holy City (1665) et Grace Abounding to the Chief of Sinners (1666) mais aussi de la poésie avec Profitable Meditations (1661), Prison Meditations (1663), One Thing is Needful et Ebal and Gerizzim (1665).

Après 1666 cependant et jusqu’en 1674, il ne publie plus rien. En effet, la persécution semble à cette période s’aggraver et l’œuvre de Bunyan rencontrer plus d’inimitié ; la boutique de l’éditeur de Bunyan est pillée en 1666. John Bunyan ne s’arrête sans doute pas d’écrire pour autant et il est possible qu’il ait déjà travaillé à cette époque sur son ouvrage le plus célèbre, The Pilgrim’s Progress.

 

Pasteur de Bedford

En 1672, il est libéré selon les termes de la déclaration d'indulgence de Charles II. Il reçoit également l’autorisation de prêcher et est appelé à devenir pasteur de l’église de Bedford. Sa réputation toujours grandissante attire les foules et ses nombreux déplacements dans les alentours de Bedford ne font que l’augmenter. Mais en 1675, la situation lui devient à nouveau défavorable et il est appelé à comparaître devant la cour de l’archidiacre pour avoir manqué à ses obligations paroissiales. Il préfère se cacher plutôt que de se présenter et son cas est alors transféré devant une cour gouvernementale. John Buyan est arrêté et incarcéré de décembre 1676 à juin 1677. Peu après sa sortie de prison il publie The Pilgrim progress from this world to that which is to come : delivered under the similitude of a dream qui connaît très vite un très grand succès. Cette réussite l’amène à écrire d’autres allégories religieuses comme The Life and Death of Mister Badman (1680) qui se veut le parallèle du Pilgrim’s Progress mais aussi The Holy War où il exploite son expérience de soldat pour décrire les attaques du diable contre la ville de Mansoul (1682).

Sa popularité ne cesse de croître et ses sermons rassemblent toujours une forte assemblée jusqu’à sa mort en 1688 d’une pneumonie contractée lors d’une forte tempête.

                       9 juin 1834 - 31 janvier 1892

Son père, James Spurgeon, et son grand-père, John Spurgeon, étant pasteurs, il fut élevé dans la connaissance de l'Évangile. Cependant, c'est en chemin vers un rendez-vous qu'une tempête de neige le força à rentrer dans une église méthodiste de Colchester et qu'il décida de se convertir au christianisme, chose faite en mai 1850, quelques jours avant ses seize ans.

En octobre 1851, il devint pasteur à l’Église baptiste de Waterbeach, dans le Cambridgeshire et se fit remarquer pour un style et une aisance bien au-dessus de la moyenne. Trois ans plus tard, en 1854, à seulement vingt ans, il fut appelé pour prêcher à l'église de New Park Street Chapel, à Londres, auparavant dirigée par le théologien baptiste John Gill.

Ses prédications attirent les foules, et l'église devint rapidement trop étroite pour la congrégation. À vingt-deux ans, Spurgeon était le prédicateur le plus couru du moment, et prêchait régulièrement devant des foules allant jusqu'à 10 000 fidèles. En 1861, il s'installa définitivement au Metropolitan Tabernacle, un bâtiment de 5 000 sièges (avec 1 000 autres places debout).

Baptiste et calviniste, Spurgeon était surnommé « le Prince des prêcheurs » dans la tradition puritaine, et était également apprécié des presbytériens et congrégationalistes, avec lesquels il s'opposa pourtant farouchement sur la question du baptême des enfants (qu'il rejetait, malgré son propre calvinisme).

Ses sermons, publiés chaque semaine, étaient des ouvrages populaires. Au moment de sa mort, plus de 3 600 d'entre eux étaient en circulation, en sus de 49 volumes de commentaires, proverbes, anecdotes et prêches divers. Il rédigea également un magazine mensuel, et fonda un collège pour les pasteurs (fondé en 1857, initialement Pastors' College il fut renommé Spurgeon's College en 1923), deux orphelinats, un foyer pour personnes âgées, une société de colportage biblique et plusieurs postes missionnaires. La légende prétend qu'à la mort du Docteur David Livingstone on trouva parmi ses effets personnels une version vieillie et abîmée d'un des sermons de Spurgeon, avec une note manuscrite sur la première page : « Très bon, D.L. »

Spurgeon se maria en 1856 et eut deux fils (Charles et Thomas) de sa femme Susannah. De santé fragile, affligé de rhumatismes, de goutte et de néphrite, il faisait de fréquents séjours à Menton dans le Sud de la France pour récupérer. C'est là qu'il s'éteignit en 1892.

 Andrew Murray  9 mai 1828 - 18 janvier 1917

Il a étudié la théologie à l'université d'Aberdeen en Écosse et à l'université d'Utrecht aux Pays-Bas. Ensuite, il a été pasteur en Afrique du Sud et a aidé à la création de ce qui est aujourd'hui le séminaire Orange Free State and the Stellenbosch. Il a travaillé pour l'Église néerlandaise réformée et a été président des différentes organisations protestantes et orateur dans différents pays.

Il a obtenu des doctorats honoris causa des universités d'Aberdeen et de l'université du Cap.

Il a publié environ 240 ouvrages, traduits dans différentes langues. Ses engagements particuliers était ceux de la mission chrétienne et d'une vie chrétienne enracinée dans l'œuvre du Christ et dans la Bible.